Zo, vanochtend eerst even wat boodschappen gehaald want anders geen ontbijt. Gisterenavond waren wij laat thuis van een middagje St. Petersburg met als hoofdgerecht het bijwonen van een MLB baseball wedstrijd. Eventueel hadden wij ook s nachts nog bij Walmart naar binnen kunnen wandelen want zij zijn 7 x 24 uur open echter niet alle klanten (zoals wij) hebben dezelfde openingstijden.

Goed, terug naar de dag van gisteren. De startup van de dag was weer zoals gebruikelijk, rustig aan op gang komen. Pas om 2 uur PM werd de TomTom op bestemming St. Pete’s beach gezet, een uur en 3 kwartier rijden. De route wijst eigenlijk vanzelf, de I4 in westelijke richting volgen, bij Tampa de baai over en doorrijden tot de Golf van Mexico in zicht is.

Naar mate St. Petersburg naderde werd de lucht ook donkerder en even voorbij Tampa stortregende het. Dat beloofde weinig goeds voor het geplande strandbezoek echter, de buien zijn vaak van lokale aard en 5 minuten verder op was het weer droog.

Vooraf was al via Google Maps gezocht op een parkeerplaats aan het strand zodat het bij aankomst een déjà vu leek.

Via de boardwalk het strand op voor een wandeling langs de waterlijn en het maken van een paar foto’s. Helaas, dit laatste bleek niet mogelijk omdat ik de vorige avond vergeten was het geheugenkaartje terug in de camera te stoppen smiley. De camera van Sven lag nog in de auto dus jullie zullen mij zonder foto’s op mijn woord moeten geloven dat wij lekker in het warme Gulf water hebben lopen pootjebaden.

Na een klein uurtje waren wij weer terug bij de auto. Vooraf was ook de lokale mall in de TomTom gezet voor het geval wij nog wat tijd te overbruggen hadden tot aan de honkbalgame. Dit bleek het geval en dus werd, na een tussenstop bij de Subway, de Tyrone Square Mall aangedaan om daar nog even rond te neuzen en meteen een nieuwe geheugenkaartje aan te schaffen. Bij een fotozaak informeerde ik naar het type Compact Flash kaart. Dit tot verbazing van de winkelbediende die mij teleur moest stellen met de mededeling dat hij dit type geheugenkaart toch zeker al 2 jaar niet meer gezien heeft. Blijkbaar lopen wij in Europa een stuk achter op de Amerikanen. Ook bij het warenhuis Sears, waar wij naar werden verwezen, waren deze kaartjes niet meer in omloop.

Ondertussen was het tijd geworden om aan te rijden op het Tropicana Field Stadium, een gigantisch overdekt honkbalstadium waar de Tampa Bay Rays hun thuiswedstrijden spelen.

Nadat de auto een parkeerplekje had gevonden a $20,- werden bij de kassa van het stadion de kaartjes aangekocht. De prijzen variëren van $20,50 tot aan $281, – per plaats. Voor $38,- vonden wij het wel mooi genoeg, het ging tenslotte om de sfeer te proeven. Op onderstaand plattegrondje heb ik met een rood cirkeltje aangegeven waar wij zaten. Prima plaatsen waar wij alles goed konden overzien.

De Rays speelden vanavond hun eerste thuiswedstrijd in een serie van 3 tegen de Oakland Athletics. Hieronder een paar foto’s die met de Sven’s camera zijn gemaakt en een filmpje waarbij het eerste punt werd gescoord door de thuisploeg in de derde inning.

(door op de foto’s de klikken verschijnt er onder een vergroting)

Het was echt een hele gave belevenis om mee te maken. De ruim 3 uur die de wedstrijd duurde hebben wij zonder ons te vervelen makkelijk uitgezeten. Tussendoor werd er wat drinken gehaald en een paar pizza’s. Eten en drinken tijdens de game dat hoort er gewoon bij. Het is echt een avondje uit waarbij naast het honkbal zelf, er ook nog een hele show omheen word opgevoerd tussen de innings in.

De wedstrijd werd door de Rays met 8 tegen 4 gewonnen waarbij en aantal mooie punten werden gemaakt en 2 homeruns door de tegenpartij. Voor wie de boxscore er nog even op na wil slaan klik hier.

Om de highlights van de wedstrijd te bekijken klik hier.

Na afloop was er nog de mogelijkheid een concert in het stadion bij te wonen maar dat hebben wij maar geskipd. Er wachtte ons tenslotte nog een terugrit van 1 ½ uur. Na dat wij het Tropicana stadium hadden verlaten was het even zoeken naar de auto. Na ¾ rondje rond de honkbaltempel werd de parkeerplaats gevonden. Even na half één vielen wij moe maar zeer voldaan op bed neer. Deze ervaring is zeker nog eens voor herhaling vatbaar tijdens één van onze volgende Amerika trips (of ben ik nu te voorbarig smiley).

Vandaag, zaterdag, dus na de boodschappen weer uitgebreid ontbeten met zelf gemaakte panecakes, toast en scrambled eggs. De rest van de dag houden we het denk ik even rustig zo vermoed ik.

Het laatste nieuw omtrent de tropische storm Emily is dat zij Florida niet zal treffen en verder voor de kust rechtsomkeert zal maken.